Welche Wirkung hat Nitrat?

Als Nitrate werden die Salze der SalpetersÀure (HNO3) bezeichnet. Diese sind also Stickstoff Sauerstoffverbindungen die als NO2 vorliegen.

In Aquarien entstehen sie durch den bakteriellen Abbau von Stoffwechselprodukten der Fische. Wobei Eiweißverbindungen erst in ihre AminosĂ€uren gespalten werden und dann ĂŒber Ammonium und Nitrit zu Nitrat oxidiert werden.

Was ist Nitrat?

Nitratversorgung Aquarium

Nitratversorgung Aquarium

Nitrat ist ein so genanntes NĂ€hrsalz. Diese Salze werden als NĂ€rhstoffe von Pflanzen verstoffwechselt und sorgen als DĂŒnger dafĂŒr, dass Pflanzen besser wachsen können. Daher kann eine zu hohe Nitratversorgung ein erhöhtes Algenwachstum zur Folge haben.

Andere Wasserpflanzen reagieren jedoch empfindlich auf erhöhte Nitratwerte, so dass ihr Wachstum sogar gestört werden kann. Diese Pflanzen neigen dann zu einem erhöhtem Lichtbedarf und ihr LĂ€ngenwachstum steigt um der Lichtquelle entgegen zu wachsen. Jedoch verlieren sie in den unteren Regionen, an die nicht genĂŒgend Licht kommt, an BlĂ€ttern oder sterben sogar ganz ab.

Wird die LichtintensitÀt nun gesteigert steigt das Algenwachstum nur noch weiter an.  Zudem besteht, bei einem erhöhtem Nitratgehalt im Wasser, die Gefahr, dass Nitrat zu dem giftigen Nitrit reduziert wird. Dieses Nitrit kann dann das Wachstum der Fische hemmen und zudem ihr Immunsystem schwÀchen.

Nitratgehalt messen

FĂŒr eine Messung des Nitratgehaltes bietet der Fachhandel verschiedene Testverfahren an. Hierbei wird entweder eine Wasserprobe aus dem Aquarium mit Reagenzien behandelt oder aber ein TeststĂ€bchen in das Aquariumwasser gehalten. Die Reagenzien bilden dann farbige Verbindungen mit dem Nitrat, so dass der Nitratgehalt, an Hand der FĂ€rbung des Wassers oder des Teststreifens, quantifiziert werden kann.

Werte von 0-50 mg/l sind in den meisten FĂ€llen unbedenklich, wohingegen Werte ĂŒber 100 mg/l Tiere und Pflanzen im Aquarium negativ beeinflussen können.

Nitratwerte zu hoch

Nitrat im Aquarium

Nitrat im Aquarium

Als Maßnahmen gegen zu hohe Nitratgehalte sind Ionenaustauscher und die bakterielle Denitrifikation zu nennen.

Ionenaustauscher funktionieren mit Hilfe spezieller Harze, die dafĂŒr sorgen, dass Nitrat- gegen Chloridionen ausgetauscht werden. Dadurch reichert sich jedoch Chlorid im Wasser an, welches, im Gegensatz zu Nitrat,nicht biologisch abbaubar ist. Hier hilft dann nur ein Wasserwechsel.

Bei der bakteriellen Denitrifikation wird dem Nitrat der Sauerstoff durch Bakterien entzogen. Es entsteht Stickstoff, welcher als harmloses Gas aufsteigt und das Aquarium verlĂ€sst. Dieser Prozess findet jedoch nur statt, wenn die Bakterien nicht mehr genug frei verfĂŒgbaren Sauerstoff finden, sodass hier spezielle Denitrifikationsfilter zum Einsatz kommen.

Bei diesen wird ein Teil des, durch den normalen Filter geleiteten, Wassers abgezweigt und langsam durch einen Extrafilter geleitet. Hier wird es nun mit Kohlenhydraten angereichert, fĂŒr deren Abbau die Bakterien Sauerstoff benötigen.

Ist der freie Sauerstoff im Wasser aufgebraucht, wird der Sauerstoff aus dem Nitrat genutzt, so dass das Nitrat ohne ein Austauschprodukt entfernt wird. Es ist jedoch zu beachten, dass ein Anstieg von organischen Kohlenhydratverbindungen im Wasser auch zu einem Anstieg der Keimzahl fĂŒhren kann, was fĂŒr immungeschwĂ€chte oder sehr junge Tiere ein Problem darstellen kann.